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化妆品中为何有表面活性剂?
日期:2018年10月23日 20:47
    化妆品的种类繁多,从清洁类的洗面奶、沐浴露,到保养类的润肤乳、精华液,再到美容类的香水、唇彩等,几乎人人都会用。细心的人可能还会留意一下化妆品的成分表,看看我们每天往脸上涂的究竟是哪些东西。如果对化妆品有一些了解,大家会注意到,尽管不同化妆品的成分千差万别,但除水以外,主要就是保湿剂、防腐剂、有效成分和表面活性剂等几大类。保湿剂用于保湿,有效成分是化妆品发挥作用的关键,防腐剂使产品具有一定的保质期,那么表面活性剂是起什么作用的呢?大家可别小看了表面活性剂,因为它们是化妆品中不可或缺的一份子。

表面活性剂——我们是两面派

表面活性剂(surfactant)指的是一类能够降低液体的表面张力,或液-液,液-固相的界面张力的化合物。它的英文名字surfactant就是surface active agent [1]的合成词,表示“表面活性剂就是能使表面(或界面)活性增强的物质”。

日常生活中常见的肥皂就是典型的表面活性剂。肥皂可以用来洗净衣服、皮肤表面的油渍,而单用水却不容易洗掉,因为油是不溶于水的。那么,肥皂为什么能够洗净油渍呢?这得归功于表面活性剂的“两面派”特性。肥皂的成分是脂肪酸金属盐,它一头易溶于水,我们称之为“亲水基团”;另一头则难溶于水而易溶于油,我们称之为“憎水基团”或“亲油基团”。正因为这样特殊的结构,肥皂能够一头扎进水中,另一头扎进油中。这样,水拉着肥皂分子,肥皂分子再拉着油,就把油渍从衣服上拉下来啦!

表面活性剂分子中同时具有亲水基团和亲油基团,这种特性也叫做“双亲”(amphiphilic)。由于表面活性剂的这种特性,在适当浓度时,它们在水中能形成胶束(micelle)[1]:亲水的头部被水吸引朝外,亲油的尾部被水排斥从而朝里。在洗衣服的过程中,油渍就是被亲油基团拉到胶束的内部,而整个胶束又被水带走。如果是在油性环境中,它们又可以形成反胶束(inverse micelle),即头在内尾在外。这些胶束在化妆品中有着举足轻重的作用。